金刚菩提海 发表于 2020-6-30 11:28:47

我是如何相信西方极乐世界的确是存在的

本帖最后由 金刚菩提海 于 2020-6-30 11:30 编辑

从净土迷茫中觉醒
◎宏嘉慧 2006年12月26日讲于万佛圣城大殿薛丽梅 音译
宣公上人、各位法师、各位善知识:

阿弥陀佛!我的名字是嘉慧,来自明尼苏达州。2003年在实法师到明州弘法的时候皈依,法名亲慧。这一次是我第二次到万佛圣城来,很幸运地就碰到万佛圣城第一次连着办两个弥陀七。法师安排我今天上台跟大家结法缘,心想,我才刚学佛没多久,对佛法的了解也不深,所以我就想简单地跟大家分享一下,我接触净土法门的因缘。

第一次接触到净土法门是在1998年,我母亲突然生病去世的时候。为什么说是突然生病呢?因为在那之前,我们全家人万万都没有想到,原来好端端的妈妈会因为吃了一块人家送的猪肝,然后就高烧不退,住进医院后没多久就昏迷不醒。在加护病房急救三十九天之后,医生束手无策,宣告不治。

当妈妈剩下最后一口气的时候,爸爸决定要带妈妈回家,让妈妈在家里往生。当时,我们全家都没有学佛,又是第一次有至亲的家人要在家里往生,所以我们根本都不知道该怎么做,对妈妈才是最好的。

还好,在医院认识一位师姐,她知道我们的情况就主动来帮助我们。就在妈妈回到家里后,有很多不认识的师兄、师姐来家里帮忙助念。那时,根本也不知道所念的阿弥陀佛是哪尊佛,也不了解西方极乐世界是怎样的地方,只是知道如果妈妈到了西方极乐世界就没有痛苦,并得到永远的快乐。所以就跟弟弟、妹妹很诚心地在师兄、师姐带领下为妈妈念佛,希望妈妈能够脱离病痛的折磨,生到永远快乐的国度去。

在我为妈妈守丧的期间,身为长女的我要承担起家里的家务工作,平常这些工作都是妈妈在打理的,如今妈妈不在了,觉得自己好像失去了依靠,心中的悲伤、难过,实在是不知该如何宣泄。想起师姐说过,在七七四十九天内,都可以念佛回向给妈妈,所以每次伤心难过时,就去念佛回向。原本以为如此做是为了妈妈好,但到最后才发现,其实受益最大的竟然是自己。从此,念佛便成为我疗伤消除烦恼的方法。

2001年来到美国念书,在美国中西部明州佛教会认识很多喜欢念佛的师兄、师姐。我的生活也因此起了一百八十度的转变,我开始吃素,而且佛教也变成了我生活中不可或缺的一部分。

之前,有为妈妈往生时助念的经验,所以正式接触到净土法门时,很快就接受了,很欢喜参加念佛共修及净土经典的研读。表面上看起来我似非常精进在修净土法门,实际上我知道自己有一个非常严重的根本问题正在逐渐扩大。

大家都知道,修行净土法门就是要求愿往生西方极乐世界;要往生西方极乐世界修信、愿、行三资粮具足,才能往生,而且三者缺一不可。而我的情况,在行方面,我念佛,但我是为了在心烦气躁时念佛,以便降伏烦恼,并且集中注意力。在愿方面,我厌倦了这个世界的不完美,并感受到苦的逼迫性,如果真的有西方极乐世界的话,我是百分之百愿意往生的;但是问题就出在我不相信真的有西方极乐世界,真的有阿弥陀佛的存在。

有很长一段时间,我一直认为净土念佛法门,是释迦牟尼佛看到众生懒惰及散乱的根性,所说的一种权巧方便的法门。让众生有所依怙及摄受众生的身口意三业,这样众生就可以少造点罪业,避免继续轮回受苦,实际上是没有所谓的阿弥陀佛和西方极乐世界的。这样的想法直到去年听到一位法师对净土法门信愿行三资粮的开示后,才彻底改变。

法师开示说,“佛是实语者、如语者”,佛所说的法是世界的实相真理,佛绝对不会编造故事来欺骗众生,问题是出在众生的知见太过狭隘而无法相信佛所说的事实。他还举两个比喻来进一步说明,第一个比喻是要跟一只在夏天开始时出生,然后在夏天结束时死的虫子,来形容冬天下雪的情景。这个比喻是用来说明人类历史太过短暂,而无法体会佛无量寿的境界,因此无法相信阿弥陀佛的存在。第二个比喻是跟一只在井底出生长大的青蛙,说明井外的世界是多么宽广辽阔。井底之蛙是用来比喻人类对宇宙空间认识的有限,所以对西方极乐世界的存在,也就一无所知了。

听完开示之后,我深刻地体会到,以人的立场要去跟一只生活在井里青蛙,解释外面世界有多广大辽阔,是一件非常困难的事情;同样的,以佛的立场,要来跟众生解释,的确有阿弥陀佛及西方极乐世界的存在,这又是难上好几万倍的任务。难怪释迦牟尼佛在《阿弥陀经》中,用了好几个“难”字来强调介绍净土法门给众生的困难度,也难怪十方诸佛要一起来赞叹释迦牟尼佛的悲心和智慧,能够将这么难信的法门介绍给娑婆世界的众生。

从此,我的想法完全改变了,我试着打开心量,相信有西方极乐世界存在的可能性。在每次诵读阿弥陀佛四十八大愿后,也更能感受体会阿弥陀佛发这些愿的用心良苦及慈悲智慧。甚至,我还认为每个众生也都可以是阿弥陀佛,为什么呢?当一个人能真正了解佛法,且将佛法正确运用于生活上时,他定能深刻体会到佛法确实能解决人生的种种烦恼及生死问题,而且也会希望所有众生都能来学习佛法。

当见到这个五浊恶世的混浊,及众生被业力纠缠而无法修行的痛苦,创造一个清净的国土,让众生能好好修行,就成为一个很好的解决办法。所以,我才会认为只要众生有跟阿弥陀佛相同的愿力,每个众生都可以是阿弥陀佛。因为这样的想法,我的念佛心态也改变了,如今我试着用声声的佛号来唤醒自性的佛性,希望自己也能像阿弥陀佛一样,创造一个清净庄严的国土,让想修行的众生好好地修行,帮助他们早日成就佛道。

就在我对净土法门的想法和念佛的心态改变后,有一天晚上我做了一个梦。梦见自己飞在一片广大无际的大海的上空,仔细看下海面,海面上竟然长了很多大大小小的莲花。我一边飞一边欣赏着这些美丽的莲花,飞了一会儿之后,看见前方有座非常宽广的平台,平台边有着雕琢非常精致的栏循围绕着,还有阶梯从平台延伸到莲花海的边际。就在阶梯和莲花海的交界处,我看到了一朵很小很小的莲花苞长了出来,还放出光芒;就在此时,我注意到有一位身材非常高大、长相很庄严的长者在平台上漫步着。

当他走到阶梯边,他也注意到那一朵新长出来的莲花苞,露出非常欣慰及慈悲的笑容。我深深被他的笑容所吸引着,心里想着:“他究竟是谁?”突然有个声音跑进我的脑袋瓜里,说到:“他就是阿弥陀佛,而那朵小莲花苞就是你。”当我听到这个声音后,我非常的惊讶,目不转睛地注视着那位长者。突然之间,有股力量将我拉离了那片莲花海,平台、长者、境中的一切,离我愈来愈远,然后我就醒了过来;但那位长者慈悲的笑容,却仍然印在我的脑海里,久久挥之不去。

这是我第一次这么仔细地,将这个梦境公开告诉大众。本来我是不想讲的,今天决定将它讲出来,我不是要鼓励大家念佛去追求感应,或是去执著梦境或是任何境界;只是希望藉由我的经验,能帮助那些对净土法门还有疑惑的行者,帮助他们能真心切信地发愿往生西方极乐世界。然后在阿弥陀佛慈悲的教授指导下,早日成就佛道,帮助更多的众生离苦得乐。阿弥陀佛!

摘自《万佛城金刚菩提海》月刊 第451期

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