金刚菩提海 发表于 2019-6-24 08:18:04

想知道自己下辈子会到何处,应如何观察?丨设立往生牌位的用意

本帖最后由 金刚菩提海 于 2019-6-24 08:19 编辑

临终三随:随习、随业、随念
◎万佛圣城方丈和尚恒律法师2017年12月30日佛七前夕开示于万佛圣城大殿

时间过得很快,再过一天,2017年就要进入历史的尘埃之中;而新的一年,2018年,很快就会来临。使人不禁联想,这一生也会很快就过去了,那么来生会在哪里呢?

关于这个问题,我们先来看释迦牟尼佛如何回答。有一次佛陀回到他的故乡,迦毗罗卫城。佛陀的堂弟摩诃男来礼见佛陀,并且请问佛陀:“世尊,我每天在迦毗罗卫城这个热闹的城市进进出出,经常有横冲直撞的人和车辆擦身而过。我时常在想,哪一天要是被这些行人、车辆乃至象、马等动物给撞死,临死之前,我很可能会仓皇地忘失念佛、念法、念僧的正念。我很担心这样下辈子会沦落到哪一个地方呢?”

佛陀告诉摩诃男:“你不用担心害怕,你死了之后会出生到一个很好的地方,不会沦落到三恶道去的。就像一棵树,从幼苗的时候就倾斜向东生长,日后若有人砍倒这棵树,树会朝哪个方向倒下去呢?”

摩诃男回答:“当然是朝着生长倾斜的方向倒下啰!”“摩诃男啊,你也是一样的,”佛陀说:“你长久以来一直念佛、念法、念僧,当你死去之后,即使身体被乌鸦、秃鹰、野狗、土狼所啃食,乃至火化化成了尘末,你清净的心灵将会引领你往生到安乐美好的地方去。”因此平日念佛,乃至今天来参加这个佛七,目的就是清净我们的内心,临终时能够自然往生清净的西方极乐世界。

事实上,想知道自己下辈子会往生到何处去,只要观察内心状况和梦境中的所作所为就可以明白:是修往净土的善因呢?还是造三恶道的恶因呢?所谓:“欲知前世因,今生受者是;欲知来世果,今生做者是。”仔细观察自己的身口意三业,是否都调柔清净?是不是还有很大的贪心,或者很大的脾气?是不是对某些人或是某个人依然心怀抱怨乃至怨恨?这些都是感得三恶道的恶因,不能等闲视之。

明朝憨山大师开示,如何修行才能往生西方极乐世界?他说,第一要持戒,清净自己的内心。接下来,是诚心地发愿和念佛,求生西方极乐世界。也就是说,不杀生、不偷盗、不邪淫,则我们的身业是清净的;不妄语、不绮语、不两舌、不恶口,则我们的口业是清净的;不贪、不瞋、不痴,则我们的意业是清净的。若是能够如此去做,则将这十种恶业永远断除,灭除三恶道的苦因。

相反的,若是不这样去修行,谁也无法确定哪一天早上醒来的时候,会不会发现身上竟然有了孔雀的羽毛,投生成为万佛圣城孔雀家族的一员?

既然修行这么重要,为什么人们不要好好地修行呢?《杂阿含经》中,佛陀说人们之所以不修行,是因为贪爱。人们到底贪爱什么呢?

有一个很富贵的商人,家里有四个妻子。商人最疼爱第四位妻子,总是给她最好的东西,华丽的衣服、美味的佳肴,精心地呵护她。商人也非常爱他的第三位妻子,以拥有她为荣,总是在朋友面前炫耀她。但是商人也是提心吊胆,为什么呢?因为害怕第三个老婆会跟别的男人跑了。商人也爱他的第二位妻子,因为第二位妻子非常体贴,很有耐心。不管商人遇到什么问题,总是会去找第二位妻子,都能帮他想办法走出困境,度过难关。

商人的第一位妻子,是一位非常忠诚的人生伴侣,为了照料这个家庭付出巨大的贡献。尽管第一位妻子深深地爱着这位商人丈夫,商人却不爱她,一直忽略她的存在。

有一天,商人病得很严重,即将不久于人世,不禁自言自语地说:“现在我有四个妻子在身边,但是当我死了之后,只剩我孤独一人。那将是何等的孤单寂寞啊?”于是他问第四位妻子:“我最爱的就是你了,给你最好的享受、最好的照顾。现在我就快要死了,你可以跟我一起去吗?”第四位妻子一听,丢下“门儿都没有!”一句话,就扬长而去。

妻子的回答,就像一把利刃刺在商人的心上。于是他去问第三位妻子:“我这一生如此爱你,现在我就快要死了,你能不能陪伴我一起去呢?”第三位妻子回答:“不可能的。我的生活这么美好,追求者又这么多,等你死后,我会再改嫁的。”商人一听,心情跌到谷底,心寒极了。

于是只好去问第二位妻子:“我总是求助于你,而你也总是能帮我走出困境,现在我又需要你的帮助了。当我死的时候,你能不能陪伴我一起去呢?”第二位妻子回答:“对不起,亲爱的,这次我真的帮不了你,最多我只能陪你到坟墓前而已。”妻子的话犹如晴天霹雳,把商人的心都打碎了。

就在这个时候,有一个声音在旁边说:“我会跟随你而去,不管你去哪里,我都会和你在一起。”商人抬头一看,是他的第一位妻子。她骨瘦如柴,似乎长期营养不良,商人万分的惭愧和内疚,他说:“我应该要好好照顾你的,但是我并没有。”

事实上,每个人的一生当中,也有四位妻子或者四位丈夫。第四位妻子(丈夫),就是我们的身体。无论如何慷慨地花费时间和精力,去呵护妆扮这个身体,满足它一切的需求,当我们死的时候,它依然离我们而去。第三位妻子(丈夫),就是我们的地位和财富。人们总是以拥有地位和财富为荣,但是不管它曾经带来多少的荣耀,当我们死了之后,它就成为别人的了。第二位妻子(丈夫),就是我们的亲人、朋友。不管彼此感情多么亲近,当我们死了之后,他们最多只能陪伴我们到坟前而已。

而第一位妻子,就是我们的心念。但是我们往往不去注意它,总是对物质、财富和感官享受打种种贪爱妄想,而不懂得念佛、念法、念僧,修行清净的思想。由于种种贪爱妄想,使我们造了种种不好的业;而这些恶业,将引导我们堕落恶道,就像第一位妻子说的:“不管你去哪里,我都会和你在一起。”

这个故事让我们了解到,由于对这个世界和对自己的贪爱,所以人们无法好好修行。那么要如何放下贪爱,不再打种种的妄想,进而能够清净念佛,求生西方极乐世界呢?答案就像故事中的商人,临死才觉悟到平常应该多照顾这第一位妻子,修行会打种种的妄想,就是因为平常没有把“无常死想”放在心上。

佛陀经常勉励比丘修行无常死想,能获成就和大利益。修行无常死想,应当思维只有吞下一口饭的时间可以活命,或者只有呼吸一口气的时间可以活命,这样全心全意专心修行,这样才是不放逸懒散,才是真正精进断除烦恼,才是比丘应当努力的方向。

生命的无常,仅存于一呼一吸之间,只可惜人们往往不认真看待这个事实。有一位平日非常精进用功的法师,因为病重而住院,医师判定他一、两天内就会死去。在医院和他本人双方同意之下,我们把他接回如来圣寺,为他安排最好的临终助念。他问我:“法师,我回来了,现在我要做什么?”我对他说:“你现在要准备往生。”他很惊讶地看着我:“往生?我还没有准备好要往生啊!”十个小时之后,他就往生了。

根据统计,每一分钟就有一百零七个人往生,我们实在不知道,何时就会轮到自己的头上来?因此,净土宗十三祖印光大师经常勉励学人,应当把“死”字贴在额头上,时时提起。

或许有人说:“一天到晚想着快要死了,不会弄得自己紧张兮兮的吗?”事实上,时时观想无常和死亡,能够帮助我们去除烦恼。一休法师九岁出家,当他还是一个小沙弥的时候,有一天不小心把师父珍藏的一个古董茶杯打破了。就在这个时候,门外传来师父的脚步声。一休赶紧把打破的茶杯碎片收拾干净,藏在衣服里。

当师父走进房间,他问师父:“师父,人为什么一定会死呢?”“世间的一切,都是有生有死,这是自然的道理。”师父回答。一休接着问:“所有一切的东西都是这样子的吗?”师父肯定地说:“当然。”听了之后,一休立刻拿出打破的茶杯碎片,对师父说:“师父,你的茶杯死期到了!”老和尚看了,一笑置之,一点也不生气。

心爱的古董茶杯被打碎,一休和尚的师父能够一笑置之,必然是心中常念无常死想,才能对境不起烦恼。所以一切想中,无常死想是为第一,因为它能除三界之中一切的贪欲、无明和我慢,进而发菩提心。这使我想起上人圆寂之后,第一位剃度出家的果义师。果义师1997年往生,距今二十年,今晚就以他真实的故事来与大家分享。

果义师1950年出生于台湾,1980年在美国取得电机硕士学位,事业一帆风顺,家庭幸福美满。1987年,他皈依宣公上人,并担任圣荷西佛学会会长多年。平日中午用餐时刻,他就到佛学会帮忙接电话,回答佛学问题,引导许多人来学习佛法,广结很多善缘;周末休假,就到道场帮忙修理屋顶。

1994年,他想在万佛圣城出家,但是家人不同意。1995年上人圆寂,法总僧团决定上人圆寂三年之后,才接受新的出家申请。1996年,果义师感觉身体有些不舒服,检查出来竟然是肝癌末期,只剩半年的生命。于是他本人以及他的家人都来请求僧团能够让他出家,那时上人才刚刚圆寂一年,所以我们就很低调地在国际译经学院为他举行出家剃度仪式,满了他的愿。

至今我还记忆犹新,他在这个讲台上跟大家报告他的情形。他自认一生没有做过什么坏事,为什么才四十七岁,就得到这种短命的果报?他说:“幸好我学了佛法,知道了三世因果。那是因为过去生造的业,才会有今生的果报。所以,我不会抱怨。”

之后病情逐渐严重,他希望能住进医院,方便俗家家人探望;住院几天之后,虽然有家人的陪伴,他还是决定回来万佛圣城。当救护车还在医院门口等候时,他就在医院里往生了。

接到他往生的消息,我刚好在佛殿参加午供,由于时间紧迫,我和江法师两个人就先赶去医院。赶往医院的路上,我心想:这个时候在圣城是最难找人的,因为大家正在吃饭。当走进病房,他的眼睛张开着,嘴巴也张得大大的,家人则在一旁哭泣。于是我快步将他的脸盖上,就在这个时候,以前他在圣荷西的朋友们刚好来医院探望他,于是大家诚心地为他助念。助念八个小时,做完念佛功德回向之后,我掀开他脸上的布,他的眼睛闭上了,嘴角也露出了笑容。

果义师能有这么殊胜的助念因缘,我想是他以前总是在午休时间帮助大家,所以即使在中午最难找人助念的时候往生,正好出现一群人诚心地为他助念。所以不要小看平日助人的点滴,福德就是在这一点一滴中累积成就的。同时果义师的故事也证明,念佛的功德感应不可思议,人即使死了之后,还会欢喜地微笑。

然而,佛法说公修公得,婆修婆得,一切都是自作自受,那么念佛功德真得可以回向给别人吗?其实,功德回向,并不是将自己所做的善行功德百分之百的转移给对方,代替对方行善。如果真的可以百分之百转移,代替对方行善的话,诸佛菩萨那么的慈悲,功德是这样的广大,早就可以将他们所有的善功德通通转移给众生。那么,我们现在都应该在极乐世界,世界上应该都没有三恶道了,不是吗?

那么回向功德究竟是什么呢?其实就像临终助念,助念者虽然诚心地念阿弥陀佛圣号,但是并不能代替临命终人念,只能提供念佛的善缘,来帮助临终者提起正念,或者激发他求生西方的菩提心。至于是否能够往生极乐,还是要看临终者是否真正发愿求生西方极乐世界,诚心称念阿弥陀佛圣号,才能够决定的。

任何行善,乃至持咒、诵经、念佛的功德回向给别人,目的是希望对方能获得加持,启发善根,发出善心,或者随喜他人行善,或者自己身体力行,自然就有好的果报及感应。

同样的道理,上人慈悲地教导我们设立往生牌位来利益众生,但是往生牌位并不是往生极乐的许可证。因此,我们不应该认为设了牌位之后,亡者就必定会往生到西方极乐世界去。如果这样认为,那是一种迷信,因为连诸佛菩萨也做不到这种保证。若是尽靠往生牌位和回向,就能让亡者往生西方的话,那么我们现在都应该在西方极乐世界了,因为只要写一个牌位,回向一下,那是很简单的。

设立往生牌位,是为亡者供养三宝,代表的是布施的功德,也是鼓励亡者努力修行,往生极乐世界,得到真正的解脱;另一方面,生者也有机会亲近三宝,因此可以说是冥阳两利。我们必须相信上人广大的慈悲和智慧,对于设立牌位要有正确的观念,迷信会造成设立牌位的人或是庙上出家人负面的影响。

阿弥陀佛发愿十方世界的众生,临命终时只要称念他的名号,他就前来接引往生西方极乐。可惜的是,人要往生的时候,往往都是失去正念,无法称念阿弥陀佛。所以临终时要有正念,平时念佛就是准备人生最后一念的工作。

以上这些故事,告诉我们往生最重要的三个因缘:第一个是平生的习惯,第二个是所造的业,第三个就是临终的最后一念。第一个故事中,佛陀用一棵树的譬喻,告诉摩诃男不用担心死后的去处,因为平常已经有念佛、念法、念僧的习惯,即使意外死去,这个习气的力量依然会引导他趋向正念,就像树往生长的方向倒下。

第二个是业。这一生若能断除十恶业,行持十善业,来世将免于堕落三恶道。若是更能修行信愿持名的念佛净业,必然能够往生到西方极乐世界去。

第三个就是临终最后的一念。上人说有人平时念佛,到临终的时候就忘掉了,为什么会这样子呢?因为没有准备好要往生。所以佛陀告诉我们,经常要有无常死想,要想:如果下一秒钟就要死了,我现在该怎么办?经常这样训练自己,渐渐就能放下种种的贪着;当临终时刻突然到来,很自然就能万缘放下,提起正念,一心称念阿弥陀佛,往生西方极乐世界。

恭录自《万佛城金刚菩提海》月刊第573期

云南昆明老杜 发表于 2019-6-24 09:20:13

一心顶礼恩师宣公上人!

尘土 发表于 2019-8-20 23:19:31

南无阿弥陀佛!
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